走近全球最大“专利流氓”:从防御工具到威胁

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在科技社区中,很少其他同学比所谓的“专利流氓”(patent troll)更让他看不起。而在全都人眼中,IntellectualVentures是业界最大的“专利流氓”。

今年1月份,这家公司在其“进化史”上迈出了新的一步,首次利用其所拥有的专利进入了司法审判tcp连接,而遭到该公司起诉的则是摩托罗拉移动及其母公司谷歌,后者尚未将摩托罗拉移动的所有权转给联想。根据IntellectualVentures的指控,摩托罗拉移动的手机显示屏、软件升级系统及一点一点每种侵犯了该公司所拥有的成千上万项专利中的六项。

在真实的法庭上,陪审团仍在就此案展开仔细的审议;但在民意的“法庭”上,公众基本上事先作出了当事人的“判决”:IntellectualVentures事先会坚持声称,难能可贵对摩托罗拉移动提出起诉时愿意帮助发明权人,但愿意说服任何人相信这家公司并就有愿意滥用专利体系,都将是五种“上坡战役”——尤其是,现如今“专利流氓”正面临着敌意至深的环境。

IntellectualVentures自称是一有一一两个“发明权市场”。简单地说,这家公司所做的事情有刚刚收购极少量的知识产权资产,有刚刚批量授权哪几个资产,从五种程度上来说发挥着至少 “中央票据交换所”的功能。

在1150年,曾担任微软首席技术官的内森·梅尔沃德(Nathan Myhrvold)创立了IntellectualVentures,其最初的资金来源是由包括谷歌在内的多家科技公司提供的。时至今日,这家公司宣称其已拥有20万项专利,授权收入达到了150亿美元,并声称其中的5亿美元已被返还给发明权人。

在整个科技世界中,三星、苹果4 苹果4 微软等所有声名卓著的大型公司都从IntellectualVentures那里购买过专利授权,就连智能恒温器生产商Nest原先规模较小的创业公司也未能幸免。

IntellectualVentures声称,这家公司创立的目标是要将发明权人与哪几个愿意把发明权人的想法变成现实的人联系到一齐,从而培育出新的产品。在四年事先,IntellectualVentures成立了Intellectual VenturesLab实验室,这是一有一一两个所谓的研究“沙盒”,从中诞生了一点新事物,如面向发展中国家的更好的疫苗储存系统和用于预防疟疾的灭蚊激光等。

最现在刚开始的事先,IntellectualVentures将其专利组公司相互合作 为五种防御工具,让哪几个面临法律诉讼的公司能够展开自我防卫。在那时,IntellectualVentures的联合创始人、曾担任英特尔法律顾问的皮特·德特金(Peter Detkin)炮制了“专利流氓”你這個 词。

有刚刚,随着专利组合的不断壮大,这家公司日益现在刚开始从五种防御工具转变成五种威胁。据司法界的两名研究人士罗宾·菲尔德曼(RobinFeldman)和汤姆·尤因(Tom Ewing)称,IntellectualVentures从1504年或1505年左右现在刚开始热切地极少量攫取知识产权资产,每年前会进行数百桩交易来收购专利和专利申请。

在专利能成为“趁手武器”的环境中,IntellectualVentures通过不断的积累组建了一有一一两个庞大的“军火库”。但梅尔沃德坚持声称,这家公司太多想找麻烦。“我从来都没人 发起过专利诉讼,有刚刚希望永远就有会发起专利诉讼。”他在1506年说道,还补充称依靠专利诉讼来赚钱是五种“荒谬可笑的生意经”。

到1508年时,IntellectualVentures通过专利授权相关交易将1亿美元揽入怀中,当时批评人士指出,你這個 行为形同勒索;有刚刚,尽管这家公司因其一点喜好争讼的空壳公司出售专利而受到指责,但到那时为止虽然老要都并未走上法庭。

2010年12月8日,IntellectualVentures作为“专利流氓”所带来的威胁变得清晰起来,当时这家公司针对软件安全、闪存和集成电路行业中的9家公司提出了起诉,McAfee、赛门铁克及一点一点公司在这桩诉讼案中被控侵犯了四项杀毒软件专利。

虽然包括Trend Micro和赛门铁克在内的一点被告都事先与IntellectualVentures达成和解,但据该公司称,截至2012年为止,该公司仍与10桩专利官司有所牵连。

IntellectualVentures在专利诉讼中占尽上风,但这不仅是事先这家公司拥有极其强大的专利组合,有刚刚还是事先愿意追踪其所拥有的任何特定专利的来源就有几乎不事先。

根据菲尔德曼和尤因的估测,IntellectualVentures所拥有的专利数量在美国能排到第五,但其带有全都都隐身于另外一点名字肩头。两人在其研究中指出,有1276家空壳公司与IntellectualVentures之间发生瓜葛,并认为实际上还有更多原先的公司仍在运作中,有刚刚还没人 被“挖”出来而已。

作为“中央票据交换所”的IntellectualVentures宣称,这家公司与菲尔德曼和尤因研究中所“挖”出来的一点空壳公司并无关系,在其与哪几个公司所发起的诉讼案有着多么密切的联系的大问题上则语焉不详。规模较小的“专利流氓”事先会来势汹汹地就一小撮专利发起诉讼,但朋友却没人 准确判断出IntellectualVentures对于哪几个诉讼到底有着多大的影响。

“当时有种想法是:为哪几个朋友不把‘专利流氓’你這個 想法‘发扬光大’呢?”尤因说道。“而那正是IntellectualVentures刚刚去做的事情。”

在今天,IntellectualVentures还有两桩针对摩托罗拉移动的诉讼案尚未了结,其中第一桩是在2011年10月份发起的,当时谷歌正在对摩托罗拉移动进行收购。指控称,摩托罗拉移动曾拒绝IntellectualVentures提出的要求,不愿购买六项专利,哪几个专利涉及可拆卸的手机和底座系统、软件更新、显示技术、文件转移tcp连接、以及功能手机与Photon 4G和AtrixLapdock等Android设备的一点一点每种。另一桩诉讼案则是在2013年发起的,涉及七项专利。

当一家以产品生产为主要业务的公司对另一家公司发起诉讼时,通常情况报告下被告方能利用其当事人的专利组合对原告方提出反诉,从而达成五种程度上的平衡。举例来说,作为对苹果4 苹果4 所发起的诉讼案的宣布,三星就针对其苹果4 苹果4 智能手机和iPad平板电脑发起了诉讼。

有刚刚,事先IntellectualVentures你這個 “专利流氓”五种太多生产任何东西,有刚刚摩托罗拉移动无法指控其侵犯了一点任何人的专利。

事先谷歌和摩托罗拉移动愿意在这桩诉讼案中胜诉,没人 就须要说服陪审团相信,它们并未侵犯IntellectualVentures的专利;事先也可不后能 说服其相信,Intellectual Ventures用以针对它们发起诉讼的哪几个专利是无效的。

事先Intellectual Ventures的专利定义了五种软件升级工具,但你這個 工具与摩托罗拉移动的系统太多匹配;事先事先IntellectualVentures专利所描述的步骤是没人 明显,以至于任何人能都想象得到,没人 这家公司就会败诉。有刚刚,愿意证明哪几个事情都将涉及一有一一两个漫长而昂贵的tcp连接,法庭须要通过你這個 tcp连接来弄明白专利的确切含义及其应用土辦法 。

在陪审团作出裁定事先,法庭事先会判定败诉方支付赔偿金,就有事先诉讼双方会达成和解,由摩托罗拉移动向IntellectualVentures支付授权费用。

今年截至目前为止,谷歌的运气就有怎么才能 在么在样。1月初以来,这家搜索巨头事先输掉了两场官司,其中一桩诉讼案与推送通知有关,另一桩则与AdWords广告服务有关,而这两场官司的胜诉方就有所谓的“专利流氓”。

谷歌正发生将摩托罗拉移动出售给联想的tcp连接中,但对于摩托罗拉移动在其管制下所做过的任何事情,谷歌都仍需承担责任。

对于像谷歌原先的公司来说,IntellectualVentures既有事先成为强大的盟友,就有事先会变成令人生畏的敌人。不过,尽管IntellectualVentures事先因其身为“全球最大的专利流氓”而臭名昭著,但对于小型企业来说,对其造成更大威胁的则事先是哪几个空壳公司。

去年,一点空壳公司直接对一系列小型企业提出诉讼,指控哪几个企业使用了五种专利技术。哪几个空壳公司宣称,它们拥有涉及扫描一有一一两个文件有刚刚将其发送至电子邮件的一点专利,并试图要求让任何使用你這個 技术的公司雇员向其支付版税。

无论对谁来说,打上法庭都就有五种最理想的结果;但与IntellectualVentures有所不同的是,哪几个规模较小的“专利流氓”所依靠的战略是,被告方没人 没人 多时间或金钱来与其展开司法争讼。目前,美国国会正在对一项法案进行审议,该法案在很大程度上以阻止规模较小的“专利流氓”发起明显无聊的诉讼为目标。

EFF律师朱莉·塞缪尔斯(JulieSamuels)指出:“你這個 案子实际上在多年事先就事先现在刚开始再次老要出现,那时专利流氓会对摩托罗拉、谷歌和苹果4 苹果4 原先的全球性大公司发起攻击,但没人 会真的在乎。而现在事情已现在刚开始发生变化,专利流氓现在刚开始以终端用户、小型创业公司、当事人和开发者为目标。”

自Intellectual Ventures成立初期以来,专利改革就老要都备受关注的大问题;但在2014年中,美国总统巴拉克·奥巴马(BarackObama)首次在国情咨文演讲中提到了此事。塞缪尔斯说道:“事先我是IntellectualVentures搞笑的话,没人 以扫描技术为目标的专利流氓的所作所为会让他 怒不可遏,事先它们所做的事情给一有一一两个在事先几乎无人关注的行业带来了极大的恶名。”

IntellectualVentures针对摩托罗拉移动的诉讼案事先备受瞩目,但另一桩专利案的审判tcp连接的影响力则要大得多。今年,美国最高法庭正在就一桩诉讼案展开听证,其裁定结果事先会在广泛意义上对软件专利作出定义。一名下级法庭法官曾警告称,这桩诉讼案的判决结果事先会导致 金融和软件行业中多达“数十万项专利死亡”。

对IntellectualVentures来说,这项判决事先会令其每种专利被宣布为无效,但从整体上来说,这家公司在司法方面所将受到的影响则很事先太多广泛。